Zoom sur la place des épices en France !

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Faisons le plein d'épices !

On en a tous dans nos placards de cuisine : poivre, paprika, curcuma, curry, cannelle, … Mais que savez-vous réellement de ces épices qui sont bien au chaud dans nos cuisines ?

Nous vous expliquons d’où viennent nos épices et comment faire pour choisir celles qui auront la meilleure qualité pour sublimer vos plats !

Épices, condiments, aromates : quelles différences ?

 

Tout d’abord, il faut bien faire la différence entre épices, condiments et aromates. Ils sont souvent employés indistinctement pour désigner la même catégorie d’aliments. Le Robert les définit comme suit : une épice est définie comme : « une substance végétale, aromatique ou piquante, servant à l’assaisonnement des mets », un condiment est une « substance de saveur forte destinée à relever le goût des aliments », un aromate est une « substance végétale odoriférante » Ils se définissent également en fonction de l’effet qu’elles ont sur les aliments.

Les épices vont relever le goût d’un aliment en lui donnant ses propriétés : plus ou moins piquant, frais, etc… Ce sont donc les papilles qui vont détecter les épices.

Les aromates vont donner de l’odeur aux aliments. C’est par exemple le cas du persil, de la ciboulette ou du thym, qui, sans les cuisiner dégagent une forte odeur que l’on retrouve ensuite dans le plat. Ces odeurs sont détectées par les narines dans un premier temps, avant l’ingestion, puis dans un second temps lors de la mastication : on parle d’odeur anténasale. Ce sont principalement des plantes qui sont utilisées pour donner une saveur et une odeur à un plat. 

Les condiments quant à eux, vont jouer un rôle de sublimation des saveurs. Ils s’utilisent en accompagnement d’un plat et peuvent se manger seuls contrairement aux épices ou aromates (ce sont des aliments généralement assez forts en goût comme la moutarde, le sel ou encore le raifort)*.

Pour résumer, les épices donnent du goût au plat, les aromates donnent une composante du goût qu’est l’odeur. Quant aux condiments, ils permettent de relever un plat en accompagnement de celui-ci.**

 

Où sont produites les épices et comment bien les choisir ?

 

Maintenant que vous savez différencier les épices des condiments et aromates, voyons d’où elles viennent et comment bien les choisir.

Les épices sont produites pour la plus grande partie en Asie-Pacifique (76 % de la production mondiale), avec pour principaux producteurs : l’Inde, la Chine et le Viêtnam.*** Cependant, les pays occidentaux comme la France, l’Angleterre, la Hollande et la Belgique, sont d’anciens empires coloniaux et ont gardé une place importante dans le commerce mondial des épices. Ils en sont même des plaques tournantes ! On a vu ces dernières années, une tendance à la hausse des importations et de la consommation des épices, notamment en France et en Europe. En effet, l’Europe représente 47 % des importations d’épices mondiales et la France 14 %.****

Nous sommes le 3e plus gros consommateur d’épices en Europe derrière l’Allemagne et la Belgique.*****

En France métropolitaine, nous ne sommes pas un pays producteur d’épices, du fait de notre climat. Toutefois, il existe en France certaines fermes à épices, notamment pour ce qui est de la production de safran ! Selon La Tribune, il existe 200 safranières dans notre pays. Celles-ci produisent au total entre 40 et 50 kg de safran par an (petite anecdote : il faut 150 000 fleurs de safran pour réaliser 1 kg d’épice !).

Comment bien choisir ses épices ? Pour bien les choisir, il vous faut tout d’abord privilégier l’achat d’épices entières ou non moulues. En effet, les coûts de production des épices étant assez élevés, certains producteurs rajoutent d’autres ingrédients afin de réduire leurs coûts. Acheter les épices entières vous assurera d’avoir les épices les plus pures dans vos plats.

Les autres indicateurs de qualité pour une épice sont : son goût et son odeur. N’hésitez pas à tester les épices que vous achetez, pour cela, privilégiez plutôt les magasins spécialisés et les épices en vrac. Il n’existe pas d’autres moyen de vous assurer de la qualité de vos épices.

Lorsque vous achetez des mélanges, la composition de ceux-ci doit être indiquée sur l’étiquette. Autrement, c’est le travail de la DGCCRF (Direction Générale de la Consommation et de la Répression des Fraudes) de détecter les épices de contrebande et mauvaise qualité.******

Bon à savoir : Les épices ne périment pas ! Vous pouvez donc les consommer après leurs dates de péremption. Il faudra cependant les tester afin d’ajuster le dosage, car elles perdent en saveurs au fil du temps.

Pour découvrir ou redécouvrir les épices que vous possédez dans vos placards, nous vous proposons la recette de pain d’épices du site Marmiton et pour acheter des fruits, légumes ou aromates même en ville, nous vous proposons de découvrir Aeromate et ses projets de fermes urbaines !

Vous voilà parés pour cuisiner des plats hauts en couleurs et en saveurs ! Pour en apprendre toujours plus sur ce que vous avez dans vos assiettes, n’hésitez pas à consulter notre article Quelle vitamine pour quel aliment ?

 

* https://magazine.pretapousser.fr/

** https://nouvellesgastronomiques.com/

*** https://www.businessfrance.fr/

**** https://www.jardinsdefrance.org/

***** https://www.francetvinfo.fr/

****** https://www.economie.gouv.fr/

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